Proteggi le tue applicazioni Express con HelmetJs

Quanto ne capisci di sicurezza informatica? Io molto poco, anzi a dire il vero trovo l’argomento addirittura noioso. Questo non vuol dire che lo sottovaluto: è una di quelle cose che sì, è una palla, ma sì, bisogna trattare l’argomento seriamente.

Testuggine romana

Intorno al mondo della sicurezza informatica esistono addirittura delle figure specifiche (il pentester, ad esempio, che per lavoro deve bucare i server dei suoi clienti e trovare eventuali falle - per farle correggere!) o comunque interi team devoti alla sicurezza, che si occupano di implementare patch, conoscere gli attacchi più diffusi, capire cosa sta accadendo in tempo reale nella loro rete, etc.

Tutto questo preambolo per dire: quando realizzi la tua applicazione web pensi alla sicurezza? Se usi NodeJS è molto probabile che hai scritto qualcosa con Express; ti sei mai preoccupato di sapere se l’app che hai rilasciato in produzione è sicura?

Ripeto, la sicurezza è una cosa seria e non va abbozzata. Basta installare wordpress pulito su un server custom per scoprire dopo neanche dieci giorni che è stato bucato. Se siete un po’ come me, è probabile che a tutto questo ci pensate alla fine (prima vi rimboccate le maniche per fare in modo che il servizio funzioni). Come evitare di prendere sottogamba l’argomento?

L’ideale, per me, è di trovare un middleware per Express che lo agganci e - magia! - la tua app è più sicura.

Tale progetto esiste e si chiama HelmetJS.

Helmet Logo

Come funziona

HelmetJS non fa analisi di ciò che entra o ciò che esce dal tuo sito.

Quello che invece fa è aggiungere una serie di best practices a Express, alcune che sono semplici regole dettate dal buon senso, e altre che invece dipendono dal contesto.

Un esempio di regola semplice: rimuvere il tag X-Powered-By che di default Express setta con nome e versione; questo rende la vita facile a un attacker che può trovare un exploit specifico per il tuo server.

Altri esempi li trovate cliccando sui vari link dei sottomoduli di Helmet, installabili singolarmente.

Come si installa

niente di più semplice, e a me le soluzioni semplici piacciono.

$ npm install helmet --save 

Dopodichè si tratta solo di istanziare Helmet nel vostro server e usare il middleware il più in alto possibile:

var express = require('express')
var helmet = require('helmet')

var app = express()

app.use(helmet())

// ...

Mai più preoccupazioni?

Non scherziamo. Gli hacker ne sanno una più del diavolo, e non appena un software - sistema - applicativo si diffonde, sfruttano bug sempre più complessi.

Però bisogna riconoscere che Helmet è un progetto semplice che fa quelle cose che Express avrebbe dovuto fare di suo. Per me, è un mai più senza.

Vi lascio le mie personali regole non scritte (prima d’ora) della sicurezza informatica:

  • più una cosa è semplice, più è difficile da bucare
  • aggiorna sempre tutti i sw, e se non puoi iscriviti alle mailing list di sicurezza dei software che tieni in produzione (così avvisi chi di dovere)
  • Se i dati che gestisci sono importanti, assumi uno che ne capisce

Conoscete tool simili a Helmet ma per altri linguaggi? Se si, indicali nei commenti!

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